Consciência alterada: tratamentos e causas

Visão Geral

O que é Consciência alterada?

Sinônimos: consciência diminuída, inconsciente

Estar em estado de alerta, e consciente, é o que faz com que a pessoa esteja apta a responder de forma apropriada ao ambiente ao seu redor, saiba quem ela é, aonde está, onde mora, em qual período do dia está, entre outras perguntas.

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Quando a consciência está alterada ou diminuída, a capacidade da pessoa permanecer acordada, alerta ou orientada em relação ao ambiente ao seu redor, é comprometida. Consciência alterada pode ser uma condição de emergência médica.

As alterações de consciência podem ser divididas em:

  • Confusão, que é a ausência de pensamentos claros e dificuldade para tomar decisões.
  • Desorientação, que é a incapacidade de entender como você se relaciona com as pessoas, lugares e objetos ao seu redor. Ela pode acarretar na perda de memória.
  • Delírio, que é uma alteração multifatorial em que a pessoa perde o contato com a realidade.
  • Letargia, que acontece quando a pessoa não responde a estímulos, desde o chamado de um despertador até o acionamento de alarmes de incêndio.
  • Estupor ou torpor, que é um estado em que a pessoa não responde a nenhum estímulo, com exceção da dor.
  • Coma, que é quando a pessoa não responde a nenhum estímulo, nem mesmo a dor, e não pode ser acordada. Se ela ficar em coma por muito tempo pode ser caracterizado o estado vegetativo.

Causas

O cérebro é o órgão que controla o estado de consciência da pessoa e para funcionar corretamente ele necessita de quantidades adequadas de oxigênio e glicose. Logo, quando ele não consegue recebe-los em níveis satisfatórios por alguma razão, acontece a consciência alterada.

O cérebro, inclusive, é afetado por substâncias que consumimos todos os dias, que acabam por ajudar a manter ou diminuir os níveis de consciência da pessoa. Um exemplo claro deste fator é a cafeína (presente no café, chocolate, refrigerante, alguns chás etc.) que é um estimulante e, portanto, incita a atividade cerebral. Analgésicos e alimentos conhecidos por substâncias mais calmantes, como a erva cidreira e o maracujá, têm o efeito oposto – que é uma espécie de consciência alterada.

Doenças que afetam as células cerebrais também podem alterar a consciência, sendo que o coma é o nível mais severo do problema. Dentre os muitos fatores que podem causar a consciência alterada estão:

Diagnóstico e Exames

Buscando ajuda médica

Caso a pessoa esteja com problemas para manter os níveis normais de consciência ela deve procurar um médico, principalmente se estiver apresentando os seguintes sintomas em conjunto:

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Na consulta médica

Especialistas que podem diagnosticar consciência alterada são:

  • Clínico geral
  • Neurologista
  • Geriatra
  • Pediatra
  • Psicólogo
  • Psiquiatra
  • Cardiologista
  • Endocrinologista

Estar preparado para a consulta pode facilitar o diagnóstico e otimizar tempo. Dessa forma, você já pode chegar ao consultório com algumas informações:

  • Uma lista com todos os sintomas e há quanto tempo eles apareceram
  • Histórico médico, incluindo outras condições que tenha e medicamentos, vitaminas ou suplementos que tome com regularidade
  • Se possível, leve um acompanhante

Também é importante levar suas dúvidas para a consulta por escrito, começando pela mais importante. Isso garante que conseguirá respostas para todas as perguntas relevantes antes de sair do consultório.

Fontes e referências

  • Healthline
  • Health News