Coqueluche: sintomas, tratamentos e causas

Visão Geral

O que é Coqueluche?

Sinônimos: tosse convulsa

Coqueluche é uma doença respiratória altamente contagiosa. É geralmente marcada por uma tosse severa e seca, seguida por uma ingestão aguda de ar que soa como "grito”.

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A incidência de coqueluche no Brasil mudou muito desde a década de 1990, por conta da vacinação. Com a manutenção das altas coberturas vacinais, observou-se uma variação da incidência de 0,72 casos de coqueluche por 100 mil habitantes em 2004, para 0,32 casos por 100 mil habitantes em 2010.

Mortes associadas à coqueluche são raras, mas podem acontecer principalmente em bebê e crianças. Por isso é muito importante que grávidas - e outras pessoas que entrarão em contato com uma criança que está por nascer – sejam vacinadas contra coqueluche.

Vacina tríplice bacteriana: previna-se de tétano, difteria e coqueluche

Causas

Coqueluche é causada pela infecção de uma bactéria chamada Bordetella pertussis, que afeta o topo da garganta (faringe). As bactérias causam um incômodo na garganta, que dão origem às tosses.

Quando uma pessoa infectada com coqueluche espirra ou ri, pequenas partículas de saliva ou muco contendo a bactéria são lançadas no ar. A coqueluche pode infectar outras pessoas que respiram o ar contendo essas partículas. Além disso, a bactéria pode contagiar outras pessoas caso o infectado entre em contato com alguém após espirrar ou tossir, cobrindo a boca e nariz com as mãos, que fica portanto infectada com bactérias.

Os sintomas aparecem sete ou 14 dias após uma pessoa ser infectada com a bactéria.

Fatores de risco

Os dois principais fatores de risco para se contrair coqueluche são referentes a vacinação. Pode ser que a vacina que você tomou quando bebê pare de fazer efeito com o passar dos anos, tornando você suscetível à doença novamente.

Além disso, as crianças não são totalmente imunes à coqueluche até que tenham recebido as três doses necessárias da vacina. Em alguns casos, pode ser que ela contraia a doença nesse intervalo.

Sintomas

Sintomas de Coqueluche

Os sintomas de coqueluche acontecem em três estágios, especialmente em crianças mais novas. Adultos e crianças mais velhas podem não seguir esse padrão de sintomas.

No estágio 1, os sintomas são mais parecidos com um resfriado:

  • Espirros e corrimento nasal
  • Tosse
  • Olhos lacrimejando
  • Em alguns casos, febre baixa.

Esses sintomas podem durar entre vários dias até duas semanas. É nessa fase também que você está mais suscetível a transmitir a doença.

No estágio 2, os sintomas de resfriado tendem a desaparecer, mas a tosse fica pior:

  • Tosse passa de leve e seca para severa e descontrolada
  • Você pode tossir tanto e tão intensamente a ponto de não conseguir respirar
  • Quando você finalmente consegue puxar o ar, soa como um grito agudo
  • Após uma crise de tosse, você pode vomitar ou se sentir muito cansado
  • Entre uma crise de tosse e outra, você se sente normal.

Os sintomas são mais severos nesta fase. Eles durante entre duas a quatro semanas, podendo perdurar por mais tempo.

No estágio 3 você ainda apresenta alguns sintomas, mas se sentirá melhor e recuperado:

  • A tosse pode ficar mais ruidosa
  • Crises de tosse podem acontecer em episódios isolados durante algumas semanas
  • Se você pega um resfriado ou gripe, os sintomas ficam mais intensos e a tosses mais frequentes

Adultos e crianças mais velhas podem ter sintomas mais leves do que crianças novas. A gravidade dos sintomas depende também do clima e há quanto tempo você foi vacinado.

Geralmente, o conjunto de sintomas da coqueluche dura entre 6 a 10 semanas, mas pode durar mais.

Diagnóstico e Exames

Buscando ajuda médica

Procure um hospital em casos de tosses prolongadas, especialmente se a criança também apresenta:

  • Vômito
  • Coloração da pele vermelha ou azul, devido à falta de ar
  • Respire de forma ruidosa após as crises de tosse.

Se há suspeita de que você ou seu filho esteja com coqueluche, marque uma consulta médica ou com pediatra. Sintomas mais severos podem necessitar de uma visita com urgência para o departamento de emergência de um hospital.

Diagnóstico de Coqueluche

Diagnosticar coqueluche em estágios iniciais é difícil, uma vez que os sintomas são muito parecidos com os que outras doenças respiratórias.

Às vezes, médicos podem diagnosticar coqueluche simplesmente perguntando sobre os sintomas ou ouvindo o som da tosse. Em outros casos, o médico pode pedir alguns exames:

Tratamento e Cuidados

Tratamento de Coqueluche

Crianças geralmente são hospitalizadas durante o tratamento, uma vez que a coqueluche é perigosa nessa idade. Se seu filho não consegue comer ou beber, pode ser necessária a administração de fluídos intravenosos. Seu filho também pode ser mantido em quarentena para prevenir que a infecção se espalhe. Já o tratamento para crianças mais velhas e adultos pode ser feito em casa.

Antibióticos matam a bactéria causadora da coqueluche e ajudam na rápida recuperação. Infelizmente, não há muita coisa que pode ser feita para prevenir ou aliviar a tosse. Medicamentos para tosse tem pouco efeito sobre a coqueluche, por isso seu uso não é recomendado.

Medicamentos para Coqueluche

Os medicamentos mais usados para o tratamento de coqueluche são:

Somente um médico pode dizer qual o medicamento mais indicado para o seu caso, bem como a dosagem correta e a duração do tratamento. Siga sempre à risca as orientações do seu médico e NUNCA se automedique. Não interrompa o uso do medicamento sem consultar um médico antes e, se tomá-lo mais de uma vez ou em quantidades muito maiores do que a prescrita, siga as instruções na bula.

Convivendo (prognóstico)

Convivendo/ Prognóstico

As dicas a seguir podem ser seguidas por qualquer um que está tratando a coqueluche em casa:

  • Relaxe e mantenha repouso
  • Beba muito líquido, como água, sucos naturais e sopas
  • Faça refeições pequenas, para evitar o vômito
  • Use um umidificador de ar no quarto, para ajudar a diluir as secreções pulmonares
  • Evite agentes irritantes no ar, como fumaça de cigarro e lareiras
  • Evite o contato da pessoa infectada com pessoas saudáveis.

Complicações possíveis

A maioria das pessoas se recupera da coqueluche sem complicações. No entanto, elas podem ocorrer, relacionadas principalmente com a tosse em formas mais graves. Entre as principais complicações estão:

  • Costelas machucadas ou rachadas
  • Hérnias abdominais
  • Vasos sanguíneos da pele ou olhos estourados.

Em crianças - especialmente aquelas com menos de 6 meses de idade - complicações da coqueluche são mais graves e podem incluir:

Como os bebês e crianças estão em maior risco de complicações da coqueluche, elas são mais propensos a precisar de tratamento em um hospital.

Prevenção

Prevenção

A melhor forma de prevenir a coqueluche é a vacinação. No Brasil, a vacina que previne coqueluche é a tríplice bacteriana – que protege também contra difteria e tétano.

Fontes e referências

  • Ministério da Saúde
  • Organização Mundial da Saúde