Paralisia de Bell: sintomas, tratamentos e causas

Visão Geral

O que é Paralisia de Bell?

Sinônimos: paralisia facial, paralisia facial periféria idiopática, mononeuropatia craniana

A paralisia de Bell provoca fraqueza súbita nos músculos faciais. Isso faz com que metade do rosto pareça caído ou inclinado. Essa condição pode afetar qualquer pessoa de qualquer idade.

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A causa exata da paralisia de Bell é desconhecida, mas acredita-se que seja o resultado de um inchaço ou inflamação do nervo que controla os músculos de um lado do rosto. Pode ser uma reação que ocorre depois de uma infecção viral.

Para a maioria das pessoas, a paralisia de Bell é temporária. Os sintomas geralmente começam a melhorar dentro de algumas semanas, com recuperação completa em cerca de seis meses. Um pequeno número de pessoas continua a ter sintomas de paralisia de alguns de Bell durante toda a vida. Raramente, a paralisia de Bell ocorre duas vezes na mesma pessoa.

A paralisia de Bell não é o resultado de um AVC ou um ataque isquêmico transitório (AIT). Apesar de essas doenças causarem paralisia facial, não há nenhuma ligação entre elas e a paralisia de Bell. Mas a fraqueza repentina que ocorre em um lado de seu rosto deve ser examinada por um médico imediatamente para descartar essas causas mais graves.

Causas

As pessoas têm um nervo facial (também chamado de sétimo nervo craniano) em cada lado do rosto. Esses nervos faciais saem do cérebro e atravessam um pequeno túnel no crânio apenas sob o ouvido.

O nervo se divide em muitos ramos que abastecem os pequenos músculos da face que você usa para sorrir, franzir a testa, etc. Ela também fornece os músculos que você usa para fechar suas pálpebras. Algumas ramificações do nervo facial também atuam nas sensações de gosto da língua.

Embora a causa exata da paralisia de Bell não seja conhecida, sua ocorrência tem uma forte ligação com infecções virais. Isso porque essas infecções podem fazer com que o nervo facial fique inchado e inflamado, interferindo no seu funcionamento. Os seguintes vírus são comumente associados à paralisia de Bell:

Fatores de risco

O risco de desenvolver paralisia de Bell é maior em pessoas que tem diabetes, estão grávidas, tem alguma infecção renal ou uma predisposição genética ao problema.

Sintomas

Sintomas de Paralisia de Bell

A fraqueza da face é o principal sintoma de paralisia de Bell, e costuma afetar apenas um lado do rosto. Essa fraqueza ou paralisia normalmente é súbita, demorando poucas horas ou menos para se instalar completamente. Pode tornar-se progressivamente pior ao longo de vários dias. Os efeitos da fraqueza variam, dependendo se o nervo é parcialmente ou totalmente afetado.

Os sintomas envolvendo a paralisia da face são:

  • O rosto fica inclinado para um lado. Quando a pessoa sorri, apenas metade do rosto pode se mover
  • Mastigar alimentos no lado afetado pode ser um problema. Alimentos podem ficar presos entre a gengiva e bochecha
  • Bebidas e saliva podem escapar pela boca do lado afetado
  • Você pode não ser capaz de fechar um olho. Isso pode causar aumento na produção de lágrima ou então olho seco
  • Você pode não ser capaz de enrugar a testa, assobiar ou assoprar
  • Você pode ter alguma dificuldade com a fala.

Outros sintomas da paralisia de Bell incluem:

  • Perda da capacidade de sentir o sabor dos alimentos
  • Dor na ou atrás da orelha
  • Dormência no lado afetado do rosto
  • Aumento da sensibilidade ao som
  • Dor de cabeça.

Diagnóstico e Exames

Buscando ajuda médica

Procure ajuda médica imediatamente se você notar qualquer tipo de paralisia ou fraqueza no rosto. Apesar de a paralisia de Bell não causar ou preceder um AVC, é importante visitar um médico ou médica para saber se o que você tem realmente é uma paralisia de Bell ou então algo mais grave.

Na consulta médica

Especialistas que podem diagnosticar paralisia de Bell são:

  • Clínico geral
  • Fisioterapeuta
  • Neurologista

Estar preparado para a consulta pode facilitar o diagnóstico e otimizar o tempo. Dessa forma, você já pode chegar à consulta com algumas informações:

  • Uma lista com todos os sintomas e há quanto tempo eles apareceram
  • Histórico médico, incluindo outras condições que o paciente tenha e medicamentos ou suplementos que ele tome com regularidade
  • Se possível, peça para uma pessoa te acompanhar.

O médico provavelmente fará uma série de perguntas, tais como:

  • Quando os sintomas começaram?
  • Os sintomas são contínuos ou ele vem e vão?
  • Quão graves são os sintomas?
  • O que, se alguma coisa, parece melhorar os sintomas?
  • O que, se alguma coisa, parece piorar os sintomas?
  • Algum de seus parentes já teve paralisia de Bell ou problemas com paralisia facial?

Também é importante levar suas dúvidas para a consulta por escrito, começando pela mais importante. Isso garante que você conseguirá respostas para todas as perguntas relevantes antes da consulta acabar. Para paralisia de Bell, algumas perguntas básicas incluem:

  • Qual é a causa mais provável dos sintomas?
  • Existem outras causas possíveis para esses sintomas?
  • Que tipos de exames são necessários?
  • Essa condição é temporária ou crônica?
  • Quais são os tratamentos disponíveis? O que você recomendaria?
  • Existem alternativas para a abordagem primária que você está sugerindo?
  • Tenho outras condições de saúde. Como posso gerenciar os tratamentos?
  • Há algum material impresso que eu posso comigo? Quais sites que você recomenda?

Não hesite em fazer outras perguntas, caso elas ocorram no momento da consulta.

Diagnóstico de Paralisia de Bell

O médico ou médica irá diagnosticar paralisia de Bell se baseando nos seus sintomas e respostas das perguntas que ele fizer. Ela ou ela também fará um exame físico e neurológico para verificar as funções dos seus músculos faciais.

Se a causa dos sintomas não estiver clara, podem ser requisitados exames de sangue, ressonância magnética ou tomografia computadorizada.

Doenças que podem ser confundidas com paralisia de Bell

A paralisia de Bell é uma causa comum de uma paralisia facial. Menos comumente, paralisia facial é causada por outras condições que danificam ou afetam o nervo facial. Por exemplo: um traumatismo craniano, sarcoidose, doença de Lyme, tumores na orelha, tumores na glândula parótida e tumores no cérebro. Além disso, algumas pessoas que sofrem AVC podem desenvolver fraqueza facial.

No entanto, essas condições geralmente estão associadas com outros sintomas. Isso ajuda a diferenciar os diagnósticos. Alguns desses sintomas são:

  • Em casos de AVC, outros músculos além dos faciais provavelmente são afetados, como braço ou perna
  • Em casos de tumor, os sintomas geralmente se desenvolvem lentamente (ao longo de semanas ou meses), enquanto a paralisia de Bell é súbita, geralmente “da noite para o dia”
  • Condições tais como a sarcoidose e doença de Lyme tendem a causar outros sintomas além de paralisias nervosas
  • Em particular, a paralisia de Bell é incomum em crianças menores de 10 anos de idade. Outras condições devem ser cuidadosamente descartadas em crianças que desenvolvem fraqueza facial.

Tratamento e Cuidados

Tratamento de Paralisia de Bell

É comum os sintomas da paralisia de Bell melhorarem sem qualquer tratamento. Mas pode levar várias semanas ou meses para os músculos do rosto ficarem totalmente recuperados. Nesse meio tempo, alguns tratamentos podem ajudar na recuperação:

Medicamentos

  • Drogas corticosteroides, que reduzem a possível inflamação
  • Medicamentos antivirais, se um vírus é a causa
  • Analgésicos, como o ibuprofeno ou paracetamol.

Fisioterapia

Os músculos paralisados pela condição podem encolher e diminuir, provocando contraturas permanentes. Fisioterapeutas podem ajudar ensinando exercícios e massagem para os músculos faciais se recuperarem ou então para evitar essa complicação.

Cirurgia

No passado, a cirurgia de descompressão foi utilizada para aliviar a pressão sobre o nervo facial pela abertura da passagem óssea por onde atravessa o nervo. Hoje, a cirurgia de descompressão não é recomendada. A lesão do nervo facial e perda permanente de audição são os possíveis riscos associados a esta cirurgia.

Em casos raros, uma cirurgia plástica pode ser necessária para corrigir problemas mais crônicos no nervo facial.

Medicamentos para Paralisia de Bell

Os medicamentos mais usados para o tratamento de alguns problemas relacionados à paralisia de Bell são:

Somente um médico pode dizer qual o medicamento mais indicado para o seu caso, bem como a dosagem correta e a duração do tratamento. Siga sempre à risca as orientações do seu médico e NUNCA se automedique. Não interrompa o uso do medicamento sem consultar um médico antes e, se tomá-lo mais de uma vez ou em quantidades muito maiores do que a prescrita, siga as instruções na bula.

Convivendo (prognóstico)

Convivendo/ Prognóstico

Alguns tratamentos caseiros podem ajudar a aliviar os sintomas da paralisia de Bell:

  • Colírio para o olho seco
  • Compressa quente e úmida para aliviar a dor
  • Massagem facial
  • Exercícios para estimular os músculos faciais.

Complicações possíveis

Apesar de um leve caso de paralisia de Bell normalmente desaparece dentro de um mês, a recuperação de um caso envolvendo paralisia total varia. As complicações podem incluir:

  • Danos irreversíveis ao nervo facial
  • Contração involuntária dos músculos - por exemplo, quando você sorri, o olho do lado afetado pode fechar
  • Cegueira parcial ou completa do olho.

Expectativas

Na maioria dos casos, a paralisia de Bell é revertida sem qualquer tratamento. Cerca de uma em cada 10 pessoas com paralisia a de Bell pode ter mais um episódio em algum momento no futuro, muitas vezes vários anos depois.

Os sintomas geralmente começam a melhorar depois de 2-3 semanas, e geralmente desaparecem dentro de dois meses. Em alguns casos, pode levar até 12 meses para se recuperar totalmente.

No entanto, pode ser que algumas pessoas sofram com a paralisia de Bell durante toda a vida, geralmente de uma forma mais leve, com um enfraquecimento muscular quase imperceptível. Contudo, algumas pessoas ficam com algum grau de fraqueza facial permanente.

Prevenção

Prevenção

Como as causas da paralisia de Bell não são conhecidas, não há formas de prevenir a doença.

Fontes e referências

  • National Institute of Neurological Disorders and Stroke
  • Bell’s Palsy Association
  • Manual Merck
  • Mayo Clinic